Je voulais être médecin depuis l'âge de 4 ans. En Inde, où je suis née, nous avions des balais à piquants très longs. Je les arrachais, puis je courais partout en donnant des "injections" à tous mes proches. Ma famille a déménagé à Columbia, dans le Missouri, quand j'avais 10 ans, mais ce n'est que deux ans plus tard que je suis devenue accro à la chirurgie quand j'ai vu ma première amputation chirurgicale - une jambe qui avait un sarcome, qui est un cancer agressif. Alors que d'autres enfants étaient en camp de vacances, je me suis inscrit à un cours qui initiait les collégiens au domaine médical. Ils nous ont mis en blouse et j'ai pu visiter une salle d'opération. J'ai été enthousiasmé par la façon dont les chirurgiens ont vraiment utilisé leurs mains et sont entrés dans la salle d'opération. J'ai toujours aimé réparer les choses et travailler avec mes mains. A la fin de la journée, j'ai l'impression d'avoir accompli quelque chose.

 

Je n'avais pas l'intention de devenir chirurgien du sein, mais j'ai fini par interagir avec de nombreuses patientes atteintes d'un cancer du sein pendant ma formation médicale et j'ai découvert qu'elles m'attiraient. Généralement, elles sont extrêmement motivées et feront tout ce qu'il faut pour se rétablir. C'est peut-être parce que les femmes sont tout simplement douées pour faire avancer les choses. Nous avons une liste de tâches à accomplir - prendre soin de nos enfants, de nos conjoints, travailler - puis, lorsque le cancer finit par figurer sur la liste, nous nous en occupons tout simplement.

 

Les gens me demandent toujours pourquoi les taux de cancer du sein augmentent. L'une des raisons est l'épidémie d'obésité. L'un de mes centres d'intérêt en matière de recherche est de savoir comment des changements de mode de vie, comme l'exercice physique, peuvent contribuer à prévenir le cancer du sein et même à améliorer les résultats chez les patients déjà atteints de la maladie. Ici, à New York, je marche 12 miles par jour sans même essayer. Mais lorsque je travaillais au Texas, avant de rejoindre le NewYork-Presbyterian, je voulais me mettre en forme, alors je me suis inscrite à un cours d'entraînement d'une heure trois fois par semaine.

 

J'ai toujours été un coureur, mais je voulais me mettre en forme et je voulais avoir de meilleurs bras. Après avoir vu Michelle Obama, j'ai pensé : "J'ai besoin de ces bras". Au bout d'un mois, je me suis sentie bien et j'ai fini par collaborer avec un entraîneur personnel pour mettre en place une étude. Nous voulions voir si l'exercice pouvait faire une différence chez les patientes en surpoids atteintes d'un cancer du sein qui suivaient une chimiothérapie. Dans un groupe, nous avons fait travailler les patientes avec l'entraîneur trois fois par semaine, puis nous les avons comparées à un second groupe, qui recevait une chimiothérapie mais ne faisait pas d'exercice. Les patientes qui ont fait de l'exercice ont non seulement perdu du poids, mais leurs tumeurs ont rétréci plus rapidement et ont été moins agressives. Je veux faire avancer cette recherche ici, au Herbert Irving Comprehensive Cancer Center, en examinant comment l'exercice pourrait aider les patientes atteintes d'un cancer du sein à passer plus facilement à travers la chimiothérapie, avec moins de nausées et de fatigue.

 

‘’En tant que chirurgien du sein, vous êtes pour ainsi dire le quaternaire de l'équipe. Les patients me voient comme le point de démarrage de leur thérapie ainsi que comme leur défenseur.’’- Dr. Roshni Rao

 

J'ai également fait des recherches sur le lien entre l'ascendance d'une personne et la probabilité qu'elle contracte ce que l'on appelle un cancer du sein triple négatif, une forme difficile à traiter qui tend à être plus fréquente chez les femmes de couleur et les Juifs ashkénazes. Ce cancer ne représente que 15 % des cas, mais il est responsable d'un nombre disproportionné de décès. Maintenant que je suis à New York, avec sa population extrêmement diversifiée, je veux me concentrer sur la détermination des ethnies les plus à risque pour cette forme de maladie. Ainsi, nous pourrons orienter ces patients vers un dépistage plus intensif ainsi que vers des interventions sur le mode de vie, comme la modification du régime alimentaire et de l'exercice physique. J'ai publié une étude sur le rôle de l'ethnicité et le risque de développer un cancer du sein triple négatif dans la revue Cancer, qui est une version oncologue de Vogue.

 

En tant que chirurgien du sein, vous êtes en quelque sorte le quarterback de l'équipe. Les patients me voient comme le point de départ de leur traitement ainsi que comme leur défenseur. J'ai des relations avec certains patients depuis cinq ou dix ans - ils continuent à venir même quand je leur dis qu'ils n'ont plus besoin de me voir. Le traitement du cancer peut être dur ; la chimiothérapie peut affecter la santé du cœur d'un patient à long terme, ainsi que sa survie à long terme. Au centre de cancérologie Herbert Irving, l'accent est mis sur les soins complets aux patients, c'est pourquoi je suis si honorée et excitée d'être ici. Ils auraient pu avoir n'importe qui dans cette institution renommée, et ils m'ont choisi pour être le fer de lance de ce programme. Mon but n'est pas seulement de m'occuper du cancer d'un patient, mais de m'occuper de la personne entière - son cœur, son esprit. Je veux rendre aux femmes leur intégrité.

 

Le Dr Roshni Rao, FACS, est chef du programme de chirurgie mammaire au Centre médical Irving de l'Université de NewYork-Presbytérienne/Columbia et professeur associé de chirurgie Vivian L. Milstein. 

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